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중국 항공모함은 종이 호랑이라고 불릴 정도로 허수가 많은 항공모함으로 전문가들은 평가 하고 있습니다. 가장 중요한 문제를 두 가지 짚고 넘어가자면 먼저 중국 항공모함에는 함재 조기경보기가 없습니다. 물론 Ka-31 조기경보헬기가 있지만 행동반경과 체공 시간에 한계가 있는 플랫폼인 헬기에 역시 플랫폼의 한계 때문에 제한된 레이더만을 탑재할 수 있기 때문에 3대 정도의 Ka-31을 체공시켜도 함대를 방어하기 위한 모든 공역을 커버하기에는 한계가 있습니다.

두번째는 항공모함에서 가장 중요한 함재기 문제입니다. 중국 항공모함 함재기는 J-15 전투기로 이 전투기에는 중국제 WS-10 계열 엔진이 탑재됩니다. 문제는 이 엔진이 최대 추력 자체는 Su-33에 탑재되는 AL-31F 엔진보다 조금 더 좋지만 이와 같은 추력을 확보하기 위해서 더욱 높은 공기 흡입량을 필요로 하기 때문에 속도가 증가할수록 항력 증가폭이 조금 더 큽니다.

이 문제는 일반 전투기에는 그다지 큰 문제점이 되지 않지만 함재기는 다릅니다. 쉽게 말해 J-15는 중국 본토에 위치한 비행장에서 이륙할 때에만 공대함 공격 임무 등을 수행할 수 있으며 랴오닝함에 탑재되어 작전할 때에는 적대 해군에 대한 스탠드 오프 공대함 공격을 시도하는 것이 쉽지 않다는 것입니다. 이 문제 때문에 랴오닝함은 한국이나 일본의 공군기와 대잠 초계기의 행동반경 안에 들어가는 제한된 해역, 예를 들어 남해나 서해, 오키나와 근해에서 공격적인 임무를 수행하지 못합니다.

중국 항공모함 랴오닝함에 대한 허수는 몇 가지 더 있지만 본론으로 돌아가겠습니다. 앞서 말씀드린 두가지 이유 때문에 사실 한국에도 랴오닝함이 직접적인 위협이 되는 경우는 거의 없다고 보시면 됩니다. 서해 방면에서 한국에 위협이 되는 항공 세력은 사실 중국 항공모함의 함재기가 아니라 중국 동부연안의 공군기지와 해군 항공대 기지에 대량으로 배치되어 있는 JH-7A 대형 전투공격기의 원거리 공대함 공격 성능과 SEAD 공격 성능, 그리고 그보다 조금 더 중국 내륙에 위치한 기지에서 이륙한 H-6 폭격기에서 발사되는 DH-10 장거리 공대지 크루지 미사일입니다.

다만 항공모함이라는 무기체계가 대부분의 사람들의 뇌리에 자리잡고 있는 무게 때문에 서해에서의 랴오닝함은 군사적인 실용성은 없더라도 언론의 동요를 만들어 낼 수 있는 수준의 정치적인 압력 행사에는 유용할 것입니다. 또한 랴오닝함이 제주도 남방 해역 방면에서 항공력을 투사하는 수단으로 활용될 경우에는 우리에게 위협으로 작용할 수 있는데, 현재 제주도에는 한국의 공군기지가 전무한 실정이며, 제주도 남방에서 중국 해군 항공대 전투기들을 차단하려 할 경우 대구에 배치된 F-15K만이 유일한 대응 가능 수단이기 때문입니다.

또한 현재 랴오닝함의 뒤를 잇는 새로운 항공모함이 빠르면 내년에 배치된다고 합니다. 장기적으로는 동남아시아 변수를 감안하더라도 한국을 상대하기 위해 투입할 수 있는 항공모함을 더 유지할 수 있게 된다는 뜻입니다. 중국 동부연안에 있는 공군력을 상대하기에도 벅찬 우리 공군력 규모로는 제주도 남방이나 동중국해 방면에서 중국 항공모함이 나타나서 항공력의 분산을 시도할 경우 상당히 위험한 상황에 처할 수 있게 됩니다.

따라서 적의 항공력을 투입 거점에서 조기에 타격함으로써 우리에게 직접 가해지는 중국의 항공력 압박을 완화시킬 수 있는 타격 수단의 확충이 절실합니다. 이러한 원거리 OCA 타격이 가능한 전투기는 현재 F-15K 밖에 없고 한국 공군이 보유한 F-15K는 3개 비행대대에 불과합니다. 따라서 이들의 공격력을 극대화할 수 있는 수단들의 강구가 필요합니다.

타격 항공기들의 침로를 열어줄 지대지 크루지 미사일(현무-3)의 적정 보유량 확보와 미사일 사거리 개정으로 개발하는 800km급 탄도 미사일의 적정 보유량 확보가 그 답이라고할 수 있습니다. 800km급 탄도 미사일은 중국 동부 연안의 비행장 대부분을 타격권에 포함시킴으로써 유사시 OCA에 투입된 우리 공군기들에게 위협이 되는 중국의 방어 전투기들의 모 기지를 타격하여 중국의 추가적인 항공기 투입을 차단해야 합니다.

▲2018년 3월 28일 록히드마틴 최종 조립공장에서

대한민국 F-35 1호기 축사를 하고 있는 이성용 공군참모차장


이와 같은 능력의 확보를 통해 중국 동부연안에서부터 투사되는 중국의 항공 압박을 크게 완화시켜야 동중국해 방면에서 가해지는 중국 항공모함의 위협에 대응할 수 있게 될 것입니다. 특히 5세대급 전투기 F-35의 확보와 공중급유기 도입 사업은 중국 동부연안의 강력한 항공세력에 대한 대응 능력과 장차 증강될 중국 항공모함 세력에 맞서기 위해서 반드시 필요하다고 할 수 있습니다.

특히 F-35와 같은 스텔스 전투기와 스텔스 공대함 미사일의 조합은 항공모함 입장에서는 잠수함과 같은 수준의 위협으로 작용하게 됩니다. F-35 전투기는 적대 전투기의 세력의 작전 자체를 위축시킬 수 있으며 중국 공군의 KJ-2000 조기경보기와 H-6H 공중급유기, 데이터 통신 중계 항공기 등을 타격함으로써 중국 공군의 작전 능력 자체에 큰 타격을 입혀서 한국의 가용 공군력을 항공모함 타격에 집중할 수 있는 여지를 만들어 줄 수 있습니다.

여기에 더해 항공모함의 가장 큰 천적이라고 할 수 있는 잠수함 전력도 가장 강력한 견제수단이 될 것입니다. 현재 계획되어 있는 214급 잠수함 9척(7번함까지 취역마침)와 함께 장보고-3 사업도 차질없이 진행된다면 중국 항공모함에 큰 위협을 가할 수 있습니다. 

또한 초음속 대함/대지 공격용 미사일이나 800km급 차기 현무 미사일을 기반으로 하는 대함 탄도 미사일을 제주도와 한반도 서남부에 배치하여 이들을 원거리 감시로 운용함으로 접근 자체를 거부하게 만들 수도 있습니다. 이러한 조합들은 중국 항공모함을 견제할 수 있는 강력한 솔루션 중 하나가 될 것입니다.


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  1. 하얀사신 2018.09.14 23:45 신고

    매번 올라오시는 글 잘읽고있습니다. 저 또한 중국항공모함 세력은 아직까지는 저희 나라에 실질적인 위협은 안된다고 생각합니다. 랴오닝함은 중국의 항공모함 운용법 및 함재기 훈련용 플랫폼으로서 의미가 더 크죠.
    첫번째. 항모추진체계
    두번째. 항공기 사출장치
    세번째. J-15의 설계상 노후화 및 기술부족, 엔진 출력 부족로 인한 실질적인 후속함재기 개발 착수
    네번째. 전자전기 및 조기경보기 등 지원기 부족
    다섯번째. 항공모함과 함재기 그다음 항공모함과 동행하는 잠수함 및 구축함 등 운영능력 부족등 여러가지 문제점이 많습니다. 그러나 중국은 대륙국가이긴하나 주변국과의 마찰, 미국과 실질적이고 강한 동맹인 일본과 저희나라의 견제 이런 복합적인 문제점에 대해 잘 인식하고 있고 해양패권에 대해 지속적인 투자와 개발을 하여 부족한 부분을 개선해나갈것입니다. 중국이 대만을 압도하고 저희나라, 일본을 누르고 그리고 미국에 도전장을 내밀정도로 성장할줄 누가 알았겠습니까. 중국은 수십년간을 겉으로 숙이고 안으론 꾸준히 힘을 길러 미국과 더불어 러시아를 제치고 G2로 당당히 서있습니다. 그러니 마냥 안주하고 있을 수 없습니다. 서론이 길었습니다만 항공모함 전단보다 중국본토에서 날아오는 지대지 미사일, 장거리레이더의 지원을 받으며 전투기들이 일제히 날아 장거리 공대공미사일이나 공대함, 공대지미사일등을 발사한다 생각해보십시오. 결과는 참담할것입니다. 물론 아직까지 저희 전투기들이 질적으로 우수하나 중국은 저희나라 전투기들의 몇배가 넘는 2-3세대 전투기들이 많고 러시아로부터의 구매나 해킹으로 기술 카피하여 자체개발등 여러가지방법으로 4-5세대 전투기들을 속속 실전 배치하고 있으니 항공전력으로 맞대응하기엔 너무나 불리합니다. 아무리 F-35가 우수하다하나 사방에서 몰려오는 공대공 미사일을 다 막을 수 없습니다. 차라리 근본적이고 확실하게 제주도에 공군기지를 건설하여 저희 본토에서 날아오는 전투기들이 올때까지 선제적인 대응할 수 있도록 제한적이고 실용적인전투기 배치 본토에서 날아오는 후속전투기들의 중간 급유 및 재보급 역할, 중국본토에 설치되있는 장거리레이더처럼 저희 군도 중국군 동향 파악 및 해/공군 지원할 수 있는 장거리레이더 및 방공포대 배치, 현무시리즈미사일 발사기지와 잠수함대기지 건설 및 기뢰부설함 배치하여 중국 항공모함전단 견제나 공격 및 방어를 한다면 일본과 미국의 지원세력이 오기전까지 충분히 방어하고 잘만 운용한다면 역으로 중국본토를 공격할 수 있다봅니다. 물론 그에 따른 반발이나 비용은 크겠지만 그러나 전쟁이 일어난다며 과정이 아니라 결과가 중요합니다. 얼마나 피해를 최소화하며 효과적으로 공격을 방어하면서 전력을 최대한 보전하고 재기할 수 있도록 지키는것이 중요하다고 봅니다.

    • 한글 2018.09.15 14:02 신고

      딴지는 아니지만, 저희나라 라고 쓰는 것은 잘못 된 것이랍니다.

      바른 표현은 우리나라 입니다. ^^

    • 하얀사신 2018.09.16 01:45 신고

      한글님 좋은 지적 감사드립니다. 앞으로 우리나라라고 쓰겠습니다.