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드디어 기다리던 F-35A 1호기가 출고되었습니다. 3월 28일 미국 록히드마틴사 공장 앞에서 열린 출고식은 고위 관계자들이 대거 참석했습니다. 먼저 우리나라에는 서주석 국방차관, 이성용 공군참모차장과 미국에서도 미 국방부 차관, 록히드마틴의 회장 등이 참석하였는데요, 이제 우리나라도 스텔스 전투기를 운용하는 나라가 되었습니다. 출고식이 끝났지만 F-35A는 바로 우리나라로 오는 것은 아니고 미국에 있는 루크 기지에서 우리 공군 조종사들이 F-35A에 대한 훈련을 끝마치고 우리나라에 정식으로 배치 될 예정입니다.

▲2018년 3월 28일 록히드마틴 최종 조립공장에서

축사를 하고 있는 이성용 공군참모차장


이제 대한마크를 단 F-35A를 볼 날도 얼마 남지 않았습니다. 우리나라는 총 40대의 F-35A를 도입하였고 트럼프 대통령이 방한 당시에 추가로 20대의 F-35A를 도입하자는 의견이 있었으나 이는 아직 확정된 것은 아닙니다.자는 우리나라에게 F-35A는 너무 과전력이라고 말하기도 합니다. 하지만 적에게 탐지되지 않고 선제 공격을 가할 수 있는 스텔스기는 그 어떤 나라보다 대한민국에 절실합니다.

이미 5세대 전투기를 개발 완료하고 배치 단계까지 간 중국과 러시아, 갖은 도발을 하고 있는 북한 등 우리나라 입장에서는 신경 쓸 나라가 주변에 유독 많습니다. 특히 북한은 세계에서 가장 집요하고 예측 불허한 나라로 현실적 위협이 되는 나라입니다. 북한은 3대째 권력세습이 이어져 세계에서 가장 젊은 지도자가 통치하고 있는 가운데 계속되는 핵실험을 강행하고 있고 은하 미사일 등의 개발로 인해 공격범위가 우리나라는 물론이고 일본, 미국 본토까지 닿게 되었습니다.

미사일 뿐만 아니라 장사정포는 서울을 사정거리 내에 두고 있고 핵 개발을 완료하여 남한 뿐만 아니라 우방국들에게도 실질적 위협이 되고 있습니다. 한국의 군사력은 꾸준히 증가하여 재래식 전력 면에서 북한을 압도한다는 견해가 많지만 그 사이 북한도 온갖 경제난과 국제적 압박 속에서도 포기하지 않고 핵개발과 이를 장거리까지 투사할 탄도미사일 확충에 총력을 기울여 왔습니다.

또한 북한은 조밀하게 방공망을 구축해놓고 특히 평양과 핵시설을 방어하고 있습니다. 우리는 이런 위협에 대응하여 킬체인 등의 전략을 구성하며 노력 중에 있습니다. 물론 북한에 대한 한국의 대응수단은 다양합니다. 지대지 유도탄이나 개발이 완료된 함대지 순항미사일, 공중에서 발사하는 장거리 공대지 유도무기 등 필요에 따라 선택 할 수단이 다양합니다.

그러나 여기서 가장 확실하고 위협적이며 적의 도발의지를 원천적으로 분쇄하는 방법은 언제든 우리가 결정만 하면 치명적인 목표에 강력하고 정밀한 전투기 폭격을 가능케 하는 항공력의 운용이 간과되어서는 안됩니다. 각종 타격수단의 시너지 효과를 발휘케 하고 그 마무리 효과를 최대화하는 항공력. 바로 F-35와 같은 5세대 전투기가 이를 위해 도입되는 것입니다.

그 이유는 스텔스로 인한 은밀 침투능력이 적 심장부까지 파헤칠 수 있고 정밀폭격 능력이 지하화 되거나 특히 이동 중인 핵무기 발사대 등을 샅샅이 색출하여 제거할 수 있기 때문입니다. 언제 북한 상공에 F-35가 나타나 주석궁에 기습 정밀공격을 감행할지 모를 가공할 5세대 전투기의 능력은 북한 김정은의 섣부른 도발의지를 잠재울 수 있을 것입니다.

즉, F-35는 평시 북한의 도발을 억제할 가장 적합한 항공전투력이며 위기가 고조되거나 전쟁이 발발한다면 선제공격이나 적 핵위협 제거에도 최전선에 투입할 전력으로 사용할 수 있다는 이야기입니다. F-35는 단순한 전투기 의미를 넘어서 지대지 및 함대지 각종 무기체계를 고려하더라도 진정 확실한 파괴력을 제공하고 전략적 융통성을 가져다 줄 소중한 전력입니다.

주변국은 이미 5세대 전투기로 무장을 시작했습니다. 중국은 이미 J-20이 실전배치에 들어갔고 러시아 또한 PAK FA의 실전 배치가 코앞으로 다가왔으며 일본도 벌써 F-35를 도입해 일본 내 최종 조립 생산시설을 구축했습니다. 일본은 총 42대의 F-35A를 도입할 예정이고 최대 100대까지도 생각하고 있다고 합니다. (일본의 대당 도입가격은 약 1500억원으로 우리나라의 1070억원보다 비쌉니다.)

북한 공군 따위(?)를 상대로 F-35는 과분한 것이 아니냐라고 말하시는 분들이 아직도 계신데, 해군력에 의한 억제와 항공력에 의한 대응 등을 고려할 때 한 세대 뒤쳐진 항공력으로 국가이익을 보호하려 하는 것은 어리석은 생각입니다.


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  1. 2018.04.05 15:53 신고

    우리나라7조2천억에40대인데대당1045억아니지 일본은비싼대신기술이전다되고우리나라는기술이전안됨 f35포기축소한나라가더많다는거 호주 캐나다구입취소했고 영국미국은축소했음 성능에비해너무비싸고아직도시험비행서 문제터지고있음 지금은4.5세대전투기로. 전투기공백없에고 싸지면구입해야함

  2. 2018.04.06 09:34 신고

    대당가격 1045억이고 기타 비용포함하여 그정도나오는겁니다 5세대 전투기 보유국이 몇개국된다고 그걸일본에 이전해줍니까 부품 몇개 이전해준다는거지요 절대 이전안해줍니다 시험비행 문제 해결된지 오래고요 A형은 이미 개발된지 오래였습니다 B형이 문제가많았던거고요 알겠습니까?

  3. ㄷ 무식쟁이 2018.08.10 19:32 신고

    알아들었냐 ㄷ