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지난 2003년 4월 영화에나 나올 법한 스릴 넘치는 장면이 9시 뉴스를 통해 보도된 사건이 있습니다. 바로 봉수호 사건. 1100억원의 마약을 옮기려다가 호주 공군에 걸린 희대의 사건이죠, 같이 살펴보겠습니다.

▲3,500톤급 화물선 봉수호


2003년 4천톤급의 커다란 배에 '봉수호'라는 한글명이 선명하게 박힌 배 한척이 헬기와 군함까지 동원한 호주 해군과의 쫓고 쫓기는 추격전 끝에 나포되는 장면이 전세계로 전파를 탔습니다. 이들은 추격전을 벌이는 긴박한 상황에서도 봉수호 선원들에게 '나포를 피하라'는 북한관리의 무선 지시에 '위대한 장군님의 전사로서 결연히 싸울 결의로 가득 차 있다'고 응답하는 교신 내용이 호주 경찰에 포착되기도 했습니다.

더 자세히 살펴보자면 2003년 4월 16일 밤, 빅토리아주 론 근처에 정박한 봉수호에서 해상 운반조 2명이 헤로인 150kg을 고무보트에 옮겨 싣고 해안에서 대기하고 있던 3명의 육상 운반조와 만나기 위해 접근하다 거센 풍랑에 보트가 전복됐습니다. 헤로인이 150kg이면 당시에 1억 6천만 호주 달러로 우리나라 돈으로 약 1100억원이나 하는 대량의 마약이였습니다. 

전복으로 인해 당시 1명이 익사하고 헤로인 25kg을 분실했고 호주 연방경찰과 해군 당국은 당시 해안에 숨겨놓은 헤로인 125kg을 발견하고 육상조 3명과 해안 운반조 1명을 체포했습니다. 호주 해군의 추적을 피해 쉴새 없이 달아나던 봉수호는 4일 동안 도피 끝에 뉴캐슬항에서 35해리 떨어진 해상에서 발견됐습니다.

호주 연방경찰은 수 차례에 걸쳐 정지명령을 내렸으나 이를 거부하자 호주 경찰당국은 헬기 등을 동원, 결국 나포했습니다. 나포 당시 봉수호에 북한관리를 포함한 선원 30명이 타고 있었지만 이들 중 26명은 2004년 6월 북한으로 송환됐고, 선장 송만선(65), 정치보위부원 최동성(61), 1급 항해사 리만진(51), 기관장 리주천(51) 등 선원 4명은 마약밀매 혐의로 호주당국으로 부터 조사를 받았습니다.

이와 관련, 함께 붙잡힌 중국인 등 4명은 마약밀수 방조 혐의로 기소돼 북한선원 4명에 대한 배심재판이 시작되기 전인 8월에 이미 유죄를 시인하고 이들 중 2명이 23년, 22년형을 중형을 각각 선고 받았습니다. 그러나 이 사실은 북한선원 배심재판에 영향을 미칠 수 있다는 이유로 공개가 금지됐다가 배심재판이 종료되면서 처음 공개됐습니다.

▲실제 격침된 봉수호


호주 검찰측은 이 사건이 "사전에 치밀하게 계획된 정교한 국제마약밀매사업으로, 봉수호가 나포 당시 대형 짐칸 2개가 비어 있었고 호주 수역에 와 있을 합당한 목적이 전혀 없었다"며 "헤로인 밀수의 목적으로 호주에 온 것"이라고 주장했지만 그러나 북한인 변호인들은 "피고인들이 배 안에 헤로인이 실려 있었다는 것에 대해 전혀 아는 바가 없으며 검찰측 주장이 증거가 부족하고 추측에 근거하고 있다"고 반론을 펴 배심원들에게 증거 불충분 등의 이유로 무죄를 받았습니다.

▲봉수호의 실제 격침 장면


2003년 마약을 운반하다 호주 당국에 압류됐던 북한 선박 봉수호는 폐기해야 한다는 세관의 지침에 2006년 3월 23일 폭격 훈련 목표물로 사용된 뒤 바닷속에 폐기됐습니다. 3500t급인 북한 선박은 시드니에서 140km 떨어진 해상에서 호주 공군 F-111C 전폭기가 투하시킨 2발의 레이저 유도 폭탄(GBU-10 Paveway 2)이 명중되어 침몰했고 1100억원의 마약을 옮기려다가 걸린 이 영화 같은 사건은 이렇게 마무리 됩니다.

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  1. rkdxrkd 2017.02.15 10:30 신고

    정말 무섭긴 하군요

  2. ㅇㅇㅇㅇㅇ 2017.02.17 03:26 신고

    북한이 세계가 벌벌 떠는 1번 미사일을 발명해내기 전 얘기네요

    • 뭐래냐 2017.05.18 21:37 신고

      뭐래냐. 북한은 어떤 무기가 세계를 벌벌떨게 한데ㅋㅋ
      아 이정x. 이석x 그런 사람들 말하는건가

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