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북한에게 있어 핵무기는 정치적 무기이자, 체계를 유지시켜줄 수 있는 생명줄과도 같다고 할 수 있습니다. 과연 이런 북한이 단 한두발의 핵무기를 가지고 있을까요? 오늘은 북한의 핵무기 현 사태에 대하여 알아보도록 하겠습니다.

우리 군과 정보당국은 최근 “핵무기 1개 제조에 플루토늄 6kg 정도가 소요되지만, 북한의 경우 핵무기 개발 경과를 고려할 때 적은 양의 플루토늄으로도 핵무기 1개를 제조할 수 있는 수준에 도달했다”는 평가를 했다고 밝혔습니다.

그러나 북한의 핵무기 제조 기술이 발달했다면 플루토늄 6kg 이하로 핵무기 1개를 제조할 수준이라면 8개 이상을 제조할 수 있다는 계산이 나옵니다. 군과 정보당국이 북한의 핵무기 1개 제조에 필요한 플루토늄 양의 판단을 수정한 것은 북한이 핵무기를 다수 제조했을 가능성이 크다고 판단했기 때문입니다. 이는 우리 국방부가 북한 핵무기 제조 기술을 구체적으로 언급한 것이라 그 의미가 주는 파장은 적지 않습니다.

국방부는 ‘2006년 국방백서’에 북한이 핵무기 1~2개를 제조했을 것으로 추정했고 이 후 2년 주기로 발행되는 국방백서에서는 더 이상 핵무기 수를 표기하지 않고 있습니다. 다만 ‘2015년에 나온 2014년 국방백서’에서 북한은 전략적 공격능력을 확보하고 재래식 전력을 보강하기 위해 핵, 탄도미사일, 화생방무기를 지속적으로 개발하고 있다고 밝혔습니다.

▲ 북한 영변 핵시설 5MWe원자로


북한은 1980년대에 영변 핵시설의 5MWe원자로 가동 후 폐연료봉 재처리를 통해 핵 물질을 확보하였고 이후 2006년 10월과 2009년 5월, 2013년 2월 세 차례의 핵실험을 감행하였습니다. 북한은 수차례의 폐연료봉 재처리 과정을 통해 핵무기를 만들 수 있는 플루토늄을 40여 kg 보유하고 있는 것으로 추정되며, 고농축 우라늄(HEU) 프로그램을 진행하고 있는 것으로 평가됩니다. 북한의 핵무기 소형화 능력도 상당한 수준에 이른 것으로 보인다.”고 명기하고 있으며 이는 핵무기 소형화에 대해 공식적으로 언급한 것입니다.

 

NRDC의 수석과학자 Thomas Cochran


따라서 북한은 플루토늄과 우라늄 핵물질로 핵무기를 제조한다고 봐야 합니다. 20Kt급 핵무기를 제조하는데 필요한 플루토늄은 NRDC의 수석과학자 Thomas Cochran의 보고서에 따르면 1940년대 저급기술로는 6kg, 중급기술은 3.5kg, 1980년대 고급기술은 3kg으로 가능합니다. 우라늄은 저급 16kg, 중급 9kg, 고급 5kg이면 된다고 합니다. 북한의 기술에 대해 그동안 한국과 미국은 저급 기술을 기준으로 해왔습니다. 그러나 국방부가 최근 북한의 소형화 능력을 인정하고 있고 북한의 플루토늄 40kg으로 핵무기 11발(3.5kg 사용) 제조가 가능하다고 결론을 내렸습니다.

▲북한이 본떴다는 '알메로 원심분리기'


북한은 2002년 10월 3일 미 켈리 특사 방북 시 고농축 우라늄(HEU) 프로그램을 시인한 바 있으며 이 후 2010년 11월 전 로스알라모스 국립핵연구소 소장을 역임한 헤커 박사(미국 스탠퍼드대) 일행을 초청, 현대식 원심분리기 시설을 공개했습니다. 당시 북측은 2000대의 원심분리기 설치 가동을 주장했고 만약 이러한 북한 주장이 사실이라면 연간 고농축 우라늄 40㎏ 생산이 가능합니다. 북한은 2013년 3월부터는 첫 번째와 똑같은 크기의 두 번째 원심분리기 건물을 짓기 시작해 그해 11월 외관을 완성하기도 했습니다.

영국 군사전문기관인 ‘IHS 제인’은 2015년 8월 11일 “첫 번째 건물에 있던 2000개의 (파키스탄이 개발한) P2 형식의 원심분리기를 가동하면 농축률이 90%인 HEU를 연간 40kg까지 생산할 수 있다”며 “두 번째 건물 가동이 확인됨에 따라 북한의 연간 HEU 생산은 80kg까지 늘어나게 됐다”고 밝혔습니다. 2011년부터 1번 원심분리기가 정상 가동된 것으로 가정하면 2015년 말 기준 200kg입니다. 2번 원심분리기 건물은 작년 1월 시험가동에 들어갔고 2월 초부터 정상가동에 들어간 것으로 분석됐습니다. 200kg으로 우라늄 핵무기 22발(9kg 사용) 제조가 가능합니다. 따라서 북한은 금년 말 기준 총 40발 이상의 핵무기를 보유하고 있다고 봐야 할 것입니다.

단 한발로도 한반도를 불지옥으로 만들 북한의 핵무기가 무려 40발. 북한은 이례적으로 올해 2번의 핵 실험을 강행했고 이로 인해 우리나라는 물론 미국, 일본, 러시아, 중국 등의 지탄을 받아왔습니다. 북한의 핵 무기 제조 기술은 우리 예상보다 빠르게 진행되고 있습니다. 전문가들은 적어도 10년 안에 수소폭탄 개발과 SLBM 실전배치가 완료될 것으로 보고 있습니다. 우리가 생각하는 것보다 훨씬 심각한 상황으로 대책이 필요합니다.

 

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  1. 군대밥 2016.12.20 21:43 신고

    일본은 핵 200기 정도 보유 에치원 탄도 로켓에 언제든지 띄움... 한국만 핵이 없고 몇개월 안에 만든다는 쪼다 같은 소리 하고 있지...

  2. dma 2017.06.06 22:22 신고

    확실히 빠른 결단을 내리지 않으면 북한 핵공갈을 통해서 한국은 두고두고 존립자체가 위협을 받는 상황에 이를것이지만, 달빛이 하는짓을 보면 오히려 나라를 팔아먹지 않으면 다행일 정도로 한심하게 돌아가고 있으니 참... 국운이 다한듯