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오늘은 인도에서 태어나 케냐에서 생을 마친

군인이자 위대한 사냥꾼, 비스트 슬레이어,

포수계의 황제라고 불리우는

 짐 코벳에 대하여 살펴보겠습니다.

 

 

 

 

 

그는 어렸을 때부터 벌써 사냥꾼으로서의

천부적인 재능을 선보였습니다.

9살, 우리나라 초등학교 2~3학년의 나이로

 엽총 한자루로 표범을 잡은 것.

 

 

 

 

그가 이렇게 위대한 사냥꾼이라는 별명을 얻게 된 계기는

명성을 떨친 것은

바로 10마리가 넘는 식인 맹수들을 처치했기 때문입니다.

 

그의 첫 사냥감은 참파와트의 식인 호랑이인데

이 호랑이는 무려 400명이 넘는 사람을 먹어치웠으며

희생자의 대부분은 여성과 어린이였다고 합니다.

 

 

 

 

결국 사람들의 어마어마한

공포감 때문에 일상생활을 제대로 못하게 되자

호환을 견디지 못해 군대까지 동원되었지만

네팔 군의 추적을 피한 이 영악한 참파와트의 호랑이는

인도의 쿠마온 지방으로 넘어가게 됩니다.

 

 

 

 

여기서도 수 많은 사람을 잡아먹었고

인도에서는 모든 수단을 총 동원했지만

참파와트는 그 모든 조치를 비웃듯이 활개를 치고 다닙니다.

 

수많은 사냥꾼들과 당대 최고의 용병이라는

구르카족 용병들까지도 이 교활한 호랑이에게

농락을 당하며 결국 436번째 희생자가 나오게 됩니다.

 

 

 

이 호랑이는 암컷이며

사상 최악의 식인 맹수로 불리게 됩니다.

 

역사를 통들어도 공식적 기록으로

이 참와파트보다 사람을

더 잡아먹은 맹수는 없습니다.

 

이 호랑이는 대범하게도 도로를 휘젓고

돌아다니며 약한 재질로 만든 집은

앞발로 때려부수며 들어와

사람을 물고 도망갈 정도로 흉악한 맹수였습니다.

 

 

 

 

그 때 영국 육군 보병 장교인 짐 코벳이 왔고

홀로 참와파트를 추적한 끝에 결국 놈을 사살했습니다.

그 공적은 실로 대단한 것이었지만

단 한푼의 현상금도 받지 않았다고 합니다.

 

지방 영주들이 눈물을 흘리며 현상금을 줬지만

되려 유족을 도우라며 기부했다고 합니다.

 

 

 

그 후 그는 11마리의 식인 호랑이들을

더 사살했으며 그 공으로 훈장도 받고

대령으로 진급하게 됩니다.

 

 

그의 총에 죽은 식인 호랑이들에게 죽은 피해자가

무려 1,500여명이 넘으니 그 정도의 포상은

오히려 작은 편이였습니다.

 

 

 

 

그 후에도 125명을 잡아먹은

루드라프라야그 표범과 400명 이상의

사람을 잡아먹은 파나 식인표범도

그의 총에 최후를 마쳤습니다.

 

이 식인표범까지 합치면

희생자들은 2천명이 족히 넘어가는 숫자였습니다.

이런 업적 덕분에 그는 Sadhu로 간주되었습니다.

 

 

 

 

간단히 말해서 성인 취급을 받았다는 이야기인데요

그가 마지막으로 식인 호랑이를

 사냥했을 때, 그의 나이는 63세였습니다.

 

그 이후 자연보호에 앞장서며

야생동물 보호를 위한

인도 최초의 국립공원도 만들었습니다.

 

 

▲ 박물관에 보관중인

짐 코벳이 실제 사용한 사냥용 소총

 

 

사냥꾼이 왠 자연보호? 라고 생각할지도 모르겠으나

 한 번 식인에 맛들린 맹수들은

계속 식인을 하는 것이 보통입니다.

 

게다가 위에 예시를 든 맹수들은

모두 100명 이상의 사람들을 해친 괴물들입니다.

 

 

 

1981년 인도에서 100명이 넘는 사람을

잡아먹은 식인 호랑이를 쏴죽인 것도 인도의

 세계적인 호랑이 연구가인 무파니야트 싱 박사입니다.

 

1990년대 후반 아프리카 보츠와나에서도

 사람을 여럿 잡아먹은 식인 사자를 두고

사자 보호단체도 식인 사자만은 쏴죽이는 걸

 막거나 비난하지 않았습니다.

사람을 계속 노리게 되는 걸 알기 때문입니다.

 

 

그는 나중에 케냐에서 은퇴 생활을 하게 되는데,

이 때 영국의 공주 한 사람이

트리탑 호텔에 그를 초대했습니다.

 

근처에 야생동물이 많았기에 그는 잠도 안 자고

 공주를 경호했는데, 그날 밤 공주의

아버지인 조지 6세가 서거했습니다.

그녀가 바로 엘리자베스 2세 여왕입니다.

 

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  1. AMC 2017.02.06 14:24 신고

    마지막줄이 소름... 얼마전에 The Crown 봤는데 마지막 장면을 본듯하네요

  2. 벨라 2017.07.19 06:35 신고

    대단한 분이시네요. 자기의 재능을 맘껏 활용하고 사람들에게도 많은 도움을 드린 성인이시네요. 성인취급을 받을 만한 인물이세요~~